Hace un año, nos comprometimos a reducir a la mitad el uso de plástico virgen en nuestros envases y eliminar más de 100,000 toneladas de plástico par el año 2025.

“Los modelos de negocio y la cultura de lo descartable siguen dominando nuestras vidas y dañando el planeta”, expresa Alan Jope, CEO de Unilever.

“A pesar de las difíciles circunstancias, no debemos darle la espalda a la contaminación por plástico. Para nosotros, y para el resto de la industria, es fundamental mantener el rumbo, reducir la cantidad de plástico que utilizamos y hacer una rápida transición hacia una economía circular”.

A pesar de las difíciles circunstancias, no debemos darle la espalda a la contaminación por plástico.

Alan Jope, CEO de Unilever

Sin duda, el 2020 ha sido un año muy distinto a cualquier otro. Pero si hay algo que no ha cambiado es nuestro enfoque para cumplir los objetivos que hemos fijado. Y nos complace informar que estamos en camino de cumplir con nuestros compromisos.

  • Los plásticos reciclados posconsumo (PCR) actualmente constituyen más del 10 % de la huella de plásticos de Unilever. Esto representa un aumento significativo desde 2019 y es un firme avance hacia nuestro objetivo de utilizar, como mínimo, un 25 % de PCR para el año 2025. También tenemos previsto duplicar el uso de PCR en los próximos 12 meses.
  • Estamos utilizando materiales alternativos al plástico cuando resulta apropiado, como los nuevos recipientes para helados de papel reciclable, que permitirán evitar el uso de unas 4500 toneladas de plástico.
  • Seguimos probando nuevos modelos de negocio para los envases recargables y reutilizables. Hemos establecido equipos dedicados a acelerar el trabajo en este ámbito y estamos compartiendo nuestros hallazgos públicamente.
  • También desarrollamos planes específicos para cada país, con el objetivo de recolectar y procesar más envases plásticos de los que vendemos.

Menos plástico. Mejor plástico. Sin plástico

Nuestros planes para reducir los residuos plásticos se basan en un marco bien definido: usar menos plástico, mejor plástico o no usar plástico en absoluto.

Nuestros proyectos para utilizar “menos plástico” incluyen envases más pequeños que, al diluir el producto en agua, brindan los mismos resultados que los de tamaño estándar. Entre ellos, se encuentran los envases de suavizante para la ropa ultraconcentrado de Comfort, que tienen dosis más pequeñas que cualquier otro producto del mercado. También hemos lanzado shampoo y acondicionadores concentrados de Love Beauty & Planet, que proporcionan la misma cantidad de usos, pero utilizando la mitad del plástico que los envases regulares.

En nuestro trabajo para utilizar “mejor plástico” se incluye el cambio de Dove a botellas 100 % recicladas en toda Europa y Norteamérica. OMO (Persil) ha lanzado al mercado su jabón líquido para la ropa en botellas 100 % reciclables, hechas con un 50 % de PCR, y potenciadas con un quitamanchas de base vegetal: una innovación que forma parte de nuestra iniciativa Futuro Limpio para reducir la huella de carbono de las marcas de cuidado del hogar y de la ropa. Mientras tanto, Magnum está incorporando 7 millones de recipientes para helado hechos de plástico reciclado apto para alimentos.

Nuestras iniciativas “sin plástico” también están cobrando impulso. La marca de cuidado del hogar Seventh Generation ha lanzado una gama de productos libre de plásticos que se vende en envases de cartón. La marca de té PG Tips ha lanzado saquitos de té biodegradables y estará completamente libre de plásticos para el año 2021. Y en Chile, hemos lanzado un exitoso programa piloto en asociación con la empresa de sustentabilidad Algramo, que permite a los consumidores pedir recargas de nuestras marcas para el cuidado del hogar a través de una aplicación y que se las entreguen en su casa en triciclo eléctrico.

Recolección y procesamiento del plástico

También trabajamos con el objetivo de reducir la contaminación por plástico colaborando con la recolección y el procesamiento de envases plásticos.

Para cumplir con ese objetivo, llevamos adelante esta tarea en alianza con diferentes organismos en los distintos países. Entre otras actividades, se incluyen asociaciones e inversiones directas relacionadas con la recolección y el procesamiento de residuos, el desarrollo de capacidades mediante la compra de plásticos reciclados y el apoyo de programas vinculados con la responsabilidad extendida de los productores, a través de los cuales pagamos directamente por la recolección de nuestros envases.

Por ejemplo, en India, estamos trabajando con el Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo con el fin de proteger el sustento de los recolectores informales de residuos, que ayudan a separar, recolectar y reciclar envases. La asociación ha logrado llegar a más de 33,000 hogares y, hasta ahora, se han recolectado 2500 toneladas de residuos. En los próximos años, esta asociación prevé ampliarse para incluir más hogares.

Entretanto, en Indonesia, hemos apoyado a comunidades de 18 ciudades en el desarrollo de sistemas que les permitan la recolección y la venta de residuos. Utilizamos la plataforma “Google Mi Negocio”, que permite a los consumidores acceder a la ubicación de los bancos de residuos más cercanos a través de Google Maps. En la actualidad, existen 289 bancos de residuos que se pueden buscar con esa herramienta digital y el objetivo es que, hacia fines de 2020, haya 2000 bancos de residuos disponibles a través de Google Maps.

Quix and Omo bottles with a Algramo van in the background

Medidas para avanzar hacia una revolución de la recarga y la reutilización

Como parte de reportar nuestros avances, , compartimos por primera vez lo que hemos aprendido sobre los modelos de recarga y reutilización. Otras innovaciones incluyen los concentrados de OMO, que hicieron que el 30 % de los consumidores brasileros que utilizaban el formato de 3 litros optaran por uno recargable; y los envases de recarga ecológica de Cif, con los que se ha evitado la generación de 171 toneladas de plástico y cuyo uso ahora se expande a todo el mundo.

Hemos probado y analizado varios métodos diferentes de reutilización y recarga en el último año, y está claro que no hay un enfoque único adecuado para todos los casos. Propiciamos la implementación de sistemas sencillos para que sea más fácil para el consumidor. Nuestros proyectos piloto nos ayudarán a identificar y dimensionar las soluciones que funcionen mejor.

Hemos consolidado nuestras investigaciones, proyectos pilotoy lecciones aprendidas, y estamos reuniendo toda esa información en una página específica en Unilever.com.

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