El Plan de Vida Sustentable de Unilever para

Residuos y envases

Compramos más de dos millones de toneladas de envases por año. Con el aumento de la escasez de recursos, es más urgente que nunca buscar soluciones para reutilizar, reciclar y recuperar los residuos “posconsumo” y avanzar hacia una economía más circular.

Cada minuto, —menos tiempo que el que lleva leer esta sección— el equivalente a un camión de basura lleno de plástico se vuelca en los caudales de agua y en los ríos, y llega en última instancia al mar. Solo el 14 % de los envases de plástico utilizados en todo el mundo terminan en plantas de reciclaje, un tercio queda en los ecosistemas frágiles y el 40 % termina en vertederos.1

Como compañía de productos al consumidor, somos muy conscientes de las causas y consecuencias del modelo de consumo lineal de “tomar, hacer, desechar”. Y queremos cambiarlo. Cambiar el modelo de consumo lineal es una prioridad clave para alcanzar el Objetivo de desarrollo sostenible n.° 12 de las Naciones Unidas, Producción y consumo responsables.

El razonamiento comercial es claro. Los desechos de envases de plástico representan una pérdida anual de $80 mil millones para la economía global. Los beneficios de la economía circular son claros tanto para las empresas como para el medioambiente: el uso más eficaz de los materiales ocasiona menores costos y menos residuos. Esto significa nuevas fuentes de valor para los clientes y los consumidores, mejor control del riesgo de las materias primas y mejores enfoques para la cadena de suministros.

El pilar de residuos de nuestro Plan de Vida Sostenible de Unilever (Unilever Sustainable Living Plan, USLP) contribuye principalmente a dos de los Objetivos de desarrollo sostenible (ODS) de las Naciones Unidas: Producción y consumo responsables (ODS 12) y Vida submarina (ODS 14).

1Ellen MacArthur Foundation

¿Cuál es el propósito de los envases?

Los envases tienen muchos propósitos. Protegen los productos de la contaminación. Proporcionan información fundamental sobre cómo utilizar y eliminar los productos de forma segura. Los envases facilitan el uso de un producto o su cierre hermético después de su uso, y ayudan a conservarlo durante períodos prolongados. También ofrecen comodidad y control de porciones para satisfacer las diferentes necesidades de los consumidores. En los países en desarrollo y emergentes, muchos productos como champús y detergente para la ropa se venden en envases de sachet de un solo uso a fin de que sean más accesibles y asequibles para las personas de bajos ingresos.

Sin embargo, los envases suelen terminar como residuos en vertederos o como basura. Se estima que para el año 2050, habrá más plástico que peces en los océanos.1

También crece la preocupación pública en torno a los recursos que se utilizan para fabricar envases, la reciclabilidad y el volumen de los envases. Esta preocupación ha llevado al compromiso de algunos fabricantes líderes, entre los que se encuentra Unilever, de reducir al mínimo el uso de recursos y aumentar el reciclaje de envases.

Desde una perspectiva meramente comercial, no tiene ningún sentido desechar el plástico. Los desechos de envases de plástico representan una pérdida anual de $80 mil millones para la economía global. Se necesita un enfoque más circular, con el que no solo usemos menos envases sino también diseñemos los envases que utilizamos para que puedan usarse y reciclarse. En la economía circular, los materiales se regeneran y circulan constantemente alrededor de un sistema de ciclo cerrado, en lugar de utilizarse algunas veces para luego desecharse. Esto significa que el valor de los materiales, incluidos los plásticos, no se pierde desechándolos.

1Ellen MacArthur Foundation

Una estrategia renovada

En el año 2016, revisamos nuestra estrategia de envases sustentables teniendo en cuenta las crecientes preocupaciones de los gobiernos, de las ONG y del público en general por el problema de los residuos de envases en el medioambiente. Hemos evaluado nuestros logros hasta ahora e identificamos áreas en las que podríamos mejorar aun más. Nuestra estrategia renovada nos compromete a acelerar nuestros esfuerzos para tener una economía circular. Con este sistema, los materiales se pueden regenerar y circulan constantemente alrededor de un sistema de ciclo cerrado, en lugar de utilizarse una sola vez para luego desecharse. Esto incluye cómo manejamos y utilizamos los residuos de envases una vez que los consumidores terminan de utilizarlos.

Queremos liderar el camino hacia el logro de una economía circular del plástico. Por eso, en enero de 2017, anunciamos que todos nuestros envases de plástico serían diseñados para ser totalmente reutilizables, reciclables o usados para abono para 2025. Esto se basa en nuestros objetivos del Plan de Vida Sustentable de Unilever relacionados con reducir a la mitad los residuos asociados con la eliminación de nuestros productos para el año 2020 y con aumentar en un 25 % el contenido de plástico reciclado en nuestros envases para el año 2025.

Como parte de nuestro nuevo compromiso, nos aseguraremos de que haya ejemplos establecidos y comprobados que reflejen que es comercialmente viable que los recicladores de plásticos reciclen el material y de que reutilizar o reciclar todos nuestros envases de plástico sea algo técnicamente posible.

En los mercados en desarrollo, donde los sachets son más utilizados, la infraestructura para reciclar suele ser limitada y los sachets ya utilizados pueden terminar en vertederos o ensuciando las calles, los cursos de agua y los océanos. Durante los últimos cuatro años, hemos desarrollado en conjunto una nueva tecnología utilizando un proceso químico llamado CreaSolv™. La tecnología produce polímeros de calidad que pueden utilizarse para fabricar plástico que a su vez puede volver a utilizarse una y otra vez, ofreciendo de este modo el potencial para un modelo de economía circular. Hemos comprobado mediante grandes pruebas a escala industrial que CreaSolv™ es una solución técnicamente viable al reciclaje de sachets. Someteremos a prueba el uso de CreaSolv™ a escala comercial en nuestra planta piloto de Indonesia en 2018.

Estamos colaborando con la fundación Ellen MacArthur Foundation y su iniciativa New Plastics Economy (La nueva economía de los plásticos), comprometiéndonos a publicar la “paleta” completa de materiales plásticos que utilizaremos en nuestros envases para el año 2020 con el fin de ayudar a crear un protocolo de plástico para la industria. La nueva economía de los plásticos se concentra en los tres temas de reciclaje, reutilización y reciclabilidad, y representa un cambio a nivel del sistema, por lo cual colaborar con otros en el sector de los envases es muy importante para lograr el éxito.

Nuestro compromiso

Nuestro objetivo es reducir a la mitad los residuos asociados con la eliminación de nuestros productos para el año 2020. Nuestros objetivos ambientales se expresan en función del uso del consumidor. Esto significa un solo uso, parte o porción de un producto. Hemos adoptado un enfoque de ciclo de vida teniendo en cuenta como valor de referencia el año 2010.

Progreso hasta la fecha

En el año 2017, redujimos en un 29 % el impacto causado por los residuos provenientes del uso del consumidor en comparación con nuestro valor de referencia del año 2010.*

Además, hemos logrado una reducción significativa relacionada con los residuos provenientes de la fabricación. En el año 2017, logramos una reducción del 98 %† del total de residuos por tonelada de producción desde el año 2008.

*Nuestros objetivos ambientales se expresan en función de un valor de referencia del año 2010 y por uso del consumidor. Esto significa un solo uso, parte o porción de un producto.

Certificación independiente por parte de PwC

Desafíos futuros

Para pasar a un enfoque de economía circular, necesitaremos reflexionar fundamentalmente en la forma en que diseñamos nuestros productos y envases. Esto significa considerar cuidadosamente los sistemas en los que circulan nuestros productos.

Esperamos que CreaSolv™ pueda convertir el problema global de los sachets en una oportunidad económica sustentable. Pero como industria, necesitamos construir una infraestructura de reciclaje para la recolección de sachets que respalde el proceso, creando un modelo circular que todos puedan compartir.

Ninguna empresa puede crear aisladamente una economía circular, y tampoco podemos simplemente unirnos a una economía circular más grande hasta que esta exista realmente. Hay muchos elementos que están fuera de nuestro control, como la recolección selectiva de residuos de envases, la poca infraestructura o la falta de esta, y la inversión limitada en la industria de residuos. Continuaremos trabajando con otras empresas, y solicitaremos a los gobiernos que implementen políticas y marcos que faciliten este cambio fundamental.


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Residuos y envases
Nuestro compromiso

Reducir a la mitad los residuos asociados con la eliminación de nuestros productos para el año 2020.*

Nuestro desempeño

En el año 2017, nuestro impacto en relación con los residuos se redujo en un 29 % con respecto al año 2010.*

Nuestra perspectiva

Estamos más que a mitad de camino hacia el cumplimiento de nuestro compromiso para el año 2020 de reducir los residuos asociados con la eliminación de nuestros productos. Nuestro impacto total por uso del consumidor se ha reducido en un 29 % desde el año 2010*, ya que hemos diseñado paquetes que requieren menos materiales y han aumentado las tasas de reciclaje.

Estamos logrando grandes progresos en nuestro compromiso en áreas en las que tenemos control directo, como en el diseño de nuestros productos y en la reducción de residuos en nuestras propias operaciones. Por ejemplo, hemos eliminado miles de toneladas de plástico de nuestros envoltorios de las barras de jabón Lifebuoy y de los frascos de champú Sunsilk.

Si bien las mejoras de infraestructura en el reciclaje y la recuperación también han contribuido a nuestro desempeño, hemos descubierto que el desafío de los residuos posconsumo consiste en incentivar a los consumidores para que reciclen y en tener la infraestructura adecuada para garantizar que los materiales puedan recuperarse y reutilizarse.

Trabajamos en asociación con otras partes, incluso a través de iniciativas de colaboración de la industria, a fin de promover la infraestructura de reciclado y recuperación, en especial para los materiales que son más complejos de reciclar, como los envases de sachet en los países en desarrollo. Por ejemplo, estamos utilizando la pirólisis para convertir los residuos de envases de sachet en combustible industrial. También hemos desarrollado en conjunto una nueva tecnología utilizando un proceso químico llamado CreaSolv®. El objetivo es reciclar polímeros de alto valor de los sachets usados de modo que puedan volver a utilizarse para fabricar envases de plástico reciclables, ofreciendo de este modo el potencial para un modelo de economía circular en los sachets.

En 2016, modificamos nuestra estrategia de residuos de envases y nos comprometimos a incluir por lo menos el 25 % de plástico reciclado en nuestros envases plásticos para 2025. En 2017, reforzamos nuestro compromiso para que todos nuestros envases de plástico fueran diseñados para ser totalmente reutilizables, reciclables o usados para abono para 2025.

CreaSolv® is a registered trademark of CreaCycle GmbH

*Nuestros objetivos ambientales se expresan en función de un valor de referencia del año 2010 y por uso del consumidor. Esto significa un solo uso, parte o porción de un producto.


  • Objetivos alcanzados

  • Conforme al plan

  • No conforme al plan

  • %

    De cumplimiento del objetivo

Key
  • Objetivos alcanzados

    Objetivos alcanzados

  • Conforme al plan

    Conforme al plan

  • No conforme al plan

    No conforme al plan

  • %

    De cumplimiento del objetivo

    De cumplimiento del objetivo

Nuestros objetivos

Consulte Independent Assurance para obtener más detalles de nuestro programa de certificación del Plan de Vida Sustentable de Unilever.

Reducir residuos provenientes de residuos de la fabricación

  • Para el año 2020, el total de residuos enviado para eliminación será igual o inferior a los niveles registrados en el año 2008, a pesar de los volúmenes de producción significativamente mayores.

Esto equivale a una reducción del 40 % por tonelada de producción.

Esto representa una reducción del 80 % por tonelada de producción y un 70 % de reducción absoluta con respecto a la línea de referencia de 1995.

En el año 2012, logramos nuestro objetivo con 76 000 toneladas menos de residuos que en el año 2008, lo cual representa una reducción del 51 % por tonelada de producción.

En el año 2017, logramos nuestro objetivo con 147 444 toneladas menos de residuos que en el año 2008, lo cual representa una reducción del 98 %† por tonelada de producción.

En comparación con el año 1995, esto representa una reducción del 99,3 % en términos absolutos.


  • Para el año 2015, todas las fábricas lograrán no destinar ningún residuo no peligroso a los vertederos.

A fines del año 2014, logramos no destinar ningún residuo no peligroso a los vertederos en toda nuestra red global de fábricas. En el año 2017, destinamos a los vertederos el 0,07 % de los residuos no peligrosos generados durante el año provenientes de 11 de nuestros sitios.*


  • Todas las fábricas nuevas tendrán como objetivo generar menos de la mitad de residuos en comparación con nuestro valor de referencia del año 2008.

Las nuevas fábricas en Turquía, Vietnam, India e Irán comenzaron la producción en el 2017. Cuando estén en total funcionamiento, cada una tendrá como objetivo generar menos de la mitad de residuos en comparación con nuestro valor de referencia del año 2008.


Nuestra perspectiva

A pesar de que logramos nuestro objetivo con respecto a la eliminación de desechos en 2012 —con ocho años de anticipación— hemos avanzado y continuamos impulsando mejoras. En el año 2017, logramos nuestro objetivo con 147 444 toneladas menos de residuos que en el año 2008, una reducción del 98 %† por tonelada de producción.

Logramos nuestro objetivo de no destinar ningún residuo no peligroso a los vertederos un año antes, a fines del año 2014. Creemos que esta fue la primera vez que una empresa de nuestra magnitud en nuestra industria logra un objetivo así. Nuestro enfoque desde entonces ha sido mantener el objetivo de no destinar ningún residuo no peligroso a los vertederos, y sabemos que se trata de un proceso continuo, no de lograrlo por un momento determinado.

En el año 2017, 11 sitios destinaron una pequeña cantidad de residuos no peligrosos a los vertederos. Nos tomamos muy en serio toda falta de cumplimiento de nuestros objetivos. Estamos seguros de que nuestros logros generales siguen siendo líderes en la industria y hemos implementado procedimientos sólidos para destacar cualquier problema a fin de que se puedan adoptar medidas correctivas rápidamente.

Al replicar nuestro modelo de cero residuos en otras partes de nuestra empresa, casi 400 sitios adicionales que no son fábricas también han eliminado los residuos no peligrosos en vertederos.

*Nuestro objetivo es mantener nuestro logro de no destinar ningún residuo no peligroso a los vertederos en todas nuestras fábricas del mundo. Sin embargo, se pueden producir incidentes y destinar por error o debido a cambios operativos (por ejemplo, por adquisiciones o problemas con los proveedores) una pequeña cantidad de residuos no peligrosos a un vertedero. Consideramos que el objetivo de no destinar ningún residuo no peligroso a los vertederos se mantiene cuando se destina menos del 0,5 % de los residuos no peligrosos a vertederos en un período de 12 meses..

Certificación independiente por parte de PwC

Además de no enviar ningún residuo a los vertederos...

Tener envases de plástico reutilizables, reciclables o para abono

Para el año 2025, todos nuestros envases de plástico estarán diseñados para ser totalmente reutilizables, reciclables o usados para abono.

Informaremos sobre este objetivo en nuestro Informe de vida sustentable de 2018.


Nuestra perspectiva

Tratar los envases de plástico como un recurso valioso es una prioridad clave para acelerar nuestros esfuerzos y construir de este modo una economía circular.

Para fines del año 2018, publicaremos el porcentaje de nuestra cartera de envases de plástico que es totalmente reciclable. Estamos explorando nuevas tecnologías, modelos empresariales y mecanismos de distribución, además de materiales alternativos, para impulsar nuestro progreso en el desarrollo de más soluciones de envases reciclables, reutilizables y para abono. *

*Seguimos desarrollando nuestros sistemas de informes y recolección de datos para posibilitar la certificación independiente en el futuro

Replanteo del envase de plástico: hacia una economía más circular

Reducir envases

Para el año 2020, reduciremos la cantidad de envases que utilizamos en un tercio mediante lo siguiente:

  • materiales livianos
  • la optimización del diseño estructural y material
  • el desarrollo de versiones concentradas de nuestros productos
  • la eliminación de envases innecesarios

En el año 2017, el peso por uso del consumidor ha disminuido en un 13 % en comparación con el año 2010.


Nuestra perspectiva

Nuestros resultados demuestran que los esfuerzos que hicimos durante los últimos años para reducir los envases a través de innovaciones y mediante el uso de materiales livianos y el cambio de materiales ahora son notables. Los resultados también se ven influenciados por el efecto de las adquisiciones y de la eliminación de residuos.

La comercialización de la tecnología de moldeado MuCell™ nos ha permitido reducir el componente plástico en botellas hasta en un 15 % en comparación con las botellas anteriores. Estimamos que esto traerá reducciones significativas en la cantidad de plásticos que utilicemos una vez que se utilicen en otros productos. Otros ejemplos de iniciativas de reducción incluyen el uso de la tecnología de inyección por compresión en muchos de nuestros recipientes, la conversión de botellas a bolsas de repuesto flexibles, y el uso inteligente de la estrategia de diseño y de la tecnología que nos permite reducir las capas dentro de muchos de nuestros envases de sachet.

Replanteo del envase plástico: hacia una economía más circular

Reciclar envases

  • Al trabajar en asociación con la industria, los gobiernos y las ONG, nuestro objetivo es aumentar las tasas de reciclaje y recuperación en un 5 % para el año 2015 y en un 15 % para el año 2020, en nuestros 14 países principales. Para algunos, esto significa duplicar o incluso triplicar las tasas de reciclaje actuales. Facilitaremos la tarea de los consumidores de reciclar los envases mediante el uso de materiales que se adapten mejor a las instalaciones de tratamiento que haya disponibles en sus países al final de la vida útil.

En el año 2017, logramos un aumento del 8 % en las tasas de reciclaje y recuperación —por encima del promedio del índice de reciclaje y recuperación Recycling and Recovery Index (RRI) del año 2010— promediado de todos nuestros 14 países principales.


  • Para el año 2025, aumentaremos en un 25 % el contenido de material plástico reciclado en nuestros envases. Esto actuará como catalizador para aumentar las tasas de reciclaje.

En el año 2017, incorporamos alrededor de 4850 toneladas de material reciclado posconsumo en nuestros envases de plástico rígido.


Nuestra perspectiva

Reciclar y recuperar es un objetivo complejo, ya que dependemos de la política pública, de la infraestructura y de la participación de los consumidores. Sin embargo, hemos notado una mejora en nuestra tasa de reciclaje. El volumen de materiales reciclados o recuperados aumentó en 8 % durante los años 2016 y 2017, en comparación con nuestro valor de referencia del año 2010.

En el año 2017, identificamos un aumento en el volumen de materiales reciclados posconsumo incorporados en nuestros envases de plástico rígido. Por ejemplo, en Argentina, aumentamos el contenido de polietileno tereftalato reciclado (rPET) en las botellas de Cif a un 50 % en 2017.

La disponibilidad de contenido reciclado a un nivel de calidad aceptable sigue siendo un desafío clave para nosotros en muchos de nuestros mercados alrededor del mundo. Por lo tanto, hemos comenzado iniciativas de colaboración centradas en la producción de materiales reciclados de calidad que estamos probando en muchos de nuestros tipos de envasado.

Replanteo del envase plástico: hacia una economía más circular

Abordar los problemas relacionados con los envases de sachet

Nuestro objetivo es desarrollar e implementar un modelo empresarial sustentable para manejar nuestros flujos de residuos de envases de sachet para el año 2015.

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Continuamos investigando el potencial de las nuevas tecnologías en los mercados desarrollados y en desarrollo. Si bien el progreso ha sido más lento de lo que inicialmente se anticipó, creemos que estamos a dos tercios del camino y que tendremos una solución viable en el futuro cercano.


Nuestra perspectiva

Nuestro objetivo es desarrollar un sistema de ciclo cerrado para los residuos de envases de sachet. Esto nos permitirá continuar ofreciendo el precio y la comodidad de los envases de sachet a los consumidores de bajos ingresos y, a su vez, abordar los problemas ambientales relacionados con su uso. Esto incluye la basura y la capacidad de reciclaje.

Durante los últimos cuatro años, hemos desarrollado en conjunto una nueva tecnología utilizando un proceso químico llamado CreaSolv™. La tecnología produce polímeros de calidad que pueden utilizarse para fabricar plástico que a su vez puede volver a utilizarse una y otra vez, ofreciendo de este modo el potencial para un modelo de economía circular. Hemos comprobado mediante grandes pruebas a escala industrial que CreaSolv™ es una solución técnicamente viable al reciclaje de sachets.

Someteremos a prueba el uso de CreaSolv™ a escala comercial en nuestra planta piloto de Indonesia en 2018. Como industria, necesitamos construir una infraestructura de reciclaje para la recolección de sachets que respalde el proceso, creando un modelo circular que todos puedan compartir. Esperamos que CreaSolv™ pueda convertir el problema global de los sachets en una oportunidad económica sustentable.

Replanteo del envase plástico: hacia una economía más circular

Eliminar el policloruro de vinilo (PVC)

Para el año 2012, eliminaremos el policloruro de vinilo (PVC) de todos los envases, siempre que existan soluciones técnicas.

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A fines del 2012, logramos eliminar un 99 % de envases con PVC de nuestra cartera.


Nuestra perspectiva

Hemos logrado muy buenos progresos en la eliminación del PVC de nuestros envases, incluso en relación con las adquisiciones que hemos realizado en los últimos años.

Disponemos de un sistema sólido para garantizar que el PVC que ingrese en el negocio a través de adquisiciones sea tratado rápidamente. Además, cuando no hay opciones de reemplazo viables, como el PVC que se utiliza en los cierres de las tapas de metal, estamos trabajando con los proveedores para desarrollar una tecnología adecuada para reemplazar estos materiales. Las soluciones de reemplazo pueden tardar muchos años en desarrollarse, ya que necesitan satisfacer los requisitos funcionales relativos a la fabricación, al llenado y al uso del consumidor.

Reducir los residuos de material de oficina

  • En nuestros 21 países principales, se reutilizará, reciclará o recuperará al menos el 90 % de nuestros residuos de material de oficina para el año 2015, y no destinaremos ningún residuo a los vertederos para el año 2017.

En el año 2017.*, logramos reutilizar, reciclar o recuperar el 100 % de nuestros residuos de material de oficina y no destinamos ningún residuo a los vertederos en nuestros 21 países principales.


  • Para el año 2015, reduciremos el consumo del papel por persona en un 30 % en nuestros 21 países principales.

Logramos nuestro objetivo en el año 2013, ya que el uso del papel por persona fue un 37 % menor que en el año 2010. En el año 2016, logramos una reducción del 62 % en comparación con nuestro valor de referencia del año 2010.


  • Para el año 2015, eliminaremos el papel utilizado para la facturación, los recibos de productos, los procesos de orden de compra, la generación de informes financieros y el procesamiento de gastos de los empleados, siempre que sea posible desde el punto de vista legal y técnico.
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Para el año 2015, el 73 % de nuestros procesos seleccionados de Servicios de Negocios y Finanzas se completó de manera electrónica.


Nuestra perspectiva

A fines del año 2017, logramos nuestro objetivo de no destinar ningún residuo a los vertederos en nuestros sitios seleccionados dentro de nuestros 21 países principales. Hemos extendido nuestros esfuerzos de reducción de residuos más allá de nuestros 21 países principales, y ahora otros 33 sitios no destinan ningún residuo a los vertederos.

El uso de papel por ocupante ahora es un 62 % menor que nuestro valor de referencia del año 2010 en nuestros 21 países principales, y seguiremos impulsando un consumo más bajo.

Si bien el 73 % de nuestras transacciones contempladas (con exclusión de la generación de informes financieros y el procesamiento de gastos de los empleados) se completaron de manera electrónica en el año 2015, el progreso posterior ha sido un desafío. Algunos países todavía no permiten la facturación electrónica, y hemos comprobado que algunos proveedores aún son renuentes a aceptar la facturación electrónica. A pesar de estos desafíos, seguimos comprometidos a eliminar el papel en nuestros procesos de servicios financieros y comerciales.

*Los sitios seleccionados son los lugares en los que somos propietarios o tenemos participación mayoritaria en el arrendamiento y, como tales, podemos influir en el manejo de los residuos. El objetivo de no destinar ningún residuo no peligroso a los vertederos se logra y se mantiene cuando el 0,5 % o menos de los residuos no peligrosos (residuos no peligrosos eliminados, y residuos reciclados y recuperados) en todos los sitios seleccionados que no son fábricas se envía a los vertederos o a incineración sin recuperación de energía.

Reducción de residuos de nuestras oficinas
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